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人工智能创企併购急增 Chatbot盛行 语音训练代替客服

2020-06-16 886评论
人工智能创企併购急增 Chatbot盛行 语音训练代替客服

人工智能近年进步神速,相信不久将来有新突破。(路透社资料图片)

有关人工智能(AI)的新闻,近期可谓多不胜数。人类不仅在围棋输给电脑,连更複杂的电竞项目都战败。《信报》StartupBeat请来香港新兴科技教育协会会长洪文正,与我们探讨现时的AI技术及发展。

主持:尹思哲 《信报》科技编辑

嘉宾:洪文正 香港新兴科技教育协会会长

尹:着名游戏Dota 2的国际职业选手,近日在单打独斗的对决中,不消10分钟就败给OpenAI,你认同现时AI已相当先进吗?

洪:我认为对AI而言,Dota 2比棋类更加简单。始终玩电脑游戏要出色,需要看不少补充资料,如角色技巧及属性等,电脑查看及应用资料本身就比人脑快很多。

最初段的电脑游戏,例如食鬼,都是跟电脑对战,它们通常比玩家强。以前我亦写过简单游戏,故意令电脑不要赢得太快,否则无法吸引玩家。以前智能已可击败人类,要把他们水平降低,才可以让人类取胜。

尹:打机除了操作,更讲求策略。OpenAI在多人对战中,会否比较弱?

洪:我认为不会,因为AI比人类的学习时间长很多,每天每分每秒都可研究不同策略,训练更比人类强。正如Tesla将自驾车带到路上训练一样,当资料、数字够多,效果就做得愈好,而策略可由其他方法测试。

与过往编写程式的想法不同,我们容许人工智能犯错,它的训练只需达九成多,就要留下自学的空间。以前是教导程式应该怎样做,人工智能却是把人类的思考模式放入去,教导它如何思考。正如教三四岁小朋友一样,你教他10件事,结果他做了两件额外的事情。

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洪文正(右一)认为,本港要发展人工智能,人才培训不可少。

需求大 市场潜力巨

尹:人工智能50年前已被着手研究,有人认为在语音上,人类依然佔优;在影像方面,AI却已完全超越人类,你又有何看法?

洪:这只是视乎花多少时间及资源去训练的问题。Facebook及Google其中一种训练方法是,花上5至6年时间认出影像,真人用户不断从旁协助。但语音比较複杂,因为声音分为不同频谱,声线亦增加複杂程度。机械翻译方面,即使在不同时间,同一句说话及文字都有不同意思,难以从字面上判断。

尹:在自然语言处理(NLP)上,我知道你有训练经验,可以分享一下吗?

洪:NLP就是将一个语句,先分开为几个部分,再转换为实质意思。转换不同的语言,有不同程度的困难。中文又比英文複杂,始终英文格式固定,切割句子相对较容易。

训练主要是教导如何思考,包括向前或向后思考。向前是指,你要先通过前面几项条件再下结论;向后则指,你要先找结论,再审视条件是否齐全。现时人工智能已在此阶段,可达人类思维层次中,最高水平的「智慧」。

港须培训人才追落后

尹:主攻人工智能的初创企业,近年吸引不少投资者留意,单是今年首季已有37间获得收购,其中NLP佔很大的百分比,为何他们特别受欢迎?所有人工智能都要先由NLP训练开始吗?

洪:现时Chatbot(聊天机械人)相当流行,全球对客服需求很大,大家都看到市场潜力。一般用户致电客服时,不喜欢听到「请按1234」,而偏好跟真人对话。

若对方是Chatbot,而你又不察觉时,就可节省大量人手。尤其IT产品问题众多,客服训练难以赶上,AI有助纾缓压力。

目前语音仍有一些问题,如人类说「好」,未必是字面上的意思,AI亦无法理解。但其中一个好处是,AI没有感情,不怕被客户责骂。

人工智能创企併购急增 Chatbot盛行 语音训练代替客服

在2012至2017年间,共有253间人工智能创企被併购,2017年第一季已佔了37宗。

尹:香港的AI发展如何,你有何意见?

洪:人工智能是一个老旧的科目,在1950年开始已有。在机缘巧合下,我在十多年前有机会在香港授课,近年已没有再教,原因是无人读。学生宁愿选择电子商贸、程式设计等课程;加上人工智能等科目难免牵涉大量数学,既沉闷又难明,但我相信未来将有更多人修读。

现时香港6所大学有工程系,其中有些教授正研究AI,而且进展不错。只要香港能够把科研转为商业模式即可,不像金融科技有法例限制,亦不如製作硬件般成本高。只要AI应用在软件上配合合适的训练,香港发展空间很大。始终港人有创意,数学又够好。

尹:香港市场小,不少初创都朝着企业对企业(B2B)方向发展,亦有大机构愿意找初创合作。你认为本地有足够AI人才吗?

洪:最近,我听过有几间公司引入Chatbot,但他们对AI的认识仍有距离,要物色人才亦需要时间。香港学校不乏AI人才,由于它要求数学知识,近10年读电脑科学的人亦比较急功近利,很早就选择转行,未必在AI範畴发展。此外,本地有不少出色的留学生,可是很快便回到内地或者前往美国发展,这比较可惜。

注:以上嘉宾访问均属个人意见,与本报立场无关。

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